First archaeological evidence of banana cultivation in central Africa during the third millennium before present



  • Authors : Mbida Mindzie, C.; Doutrelepont, H.; Vrydaghs, L.; Swennen, R.; Swennen, R.J.; Beeckman, H.; De Langhe, E.A.L.; De Maret, P.

  • Document type : Journal article

  • Year of publication : 2001

  • Journal title : Vegetation History and Archaeobotany

  • Volume (number) : 10 (1)


  • Pages : 1-6

  • Peer-reviewed : Yes

  • ISSN : 0939-6314

  • Language(s) : English

  • Abstract : Phytoliths recovered from refuse pits excavated in central Cameroon and dated to ca 2500 B.P. have been positively identified for the first time in Africa as derived from Musa the cultivated banana, after a comparative study of Musa and Ensete phytoliths. This discovery provides archaeologists with unequivocal proof of early agriculture in central Africa. Furthermore, the presence of banana in Cameroon much earlier than previously assumed could explain how agriculture spread through the rain forest. Lastly, as Musa is of Asian origin, this study provides the first concrete evidence of contacts across the Indian Ocean a millennium earlier than currently accepted (Author's abstract).

    [Première preuve archéologique de la culture du bananier en Afrique centrale au troisième millénaire avant J.C.] Pour la première fois en Afrique, des phytolithes découverts dans des fosses excavées dans le centre du Cameroun et datés de -2500 ans ont été positivement identifiés comme dérivant du bananier cultivé Musa, après une étude comparative des phytolithes de Musa et d'Ensete. Cette découverte fournit une preuve archéologique irréfutable de l'existence d'une agriculture précoce en Afrique centrale. De plus, la présence du bananier au Cameroun bien plus tôt que ce qui était supposé jusqu'alors pourrait expliquer comment l'agriculture s'est étendue dans la forêt pluviale. Enfin, comme Musa est d'origine asiatique, cette étude fournit la première preuve concrète de l'existence de contacts à travers l'océan Indien un millénaire plus tôt que ce qui est actuellement accepté (Résumé d'auteur).

    [Primera evidencia arqueológica del cultivo de banano en Africa central durante el tercer milenio antes del presente] Los fitolitos recuperados de los hoyos de desechos excavados en la parte central de Camerún y datados a 2500 A.C., por primera vez fueron identificados positivamente en Africa como derivados de banano cultivado, Musa, después de un estudio comparativo de los fitolitos de Musa y Ensete. Este descubrimiento proporciona a los arqueólogos prueba inequívoca de una agricultura temprana en Africa central. Además, la presencia del banano Camerún en la época anterior a la asumida previamente, podría explicar como la agricultura se propagó a través de los bosques húmedos. Por último, ya que Musa es de origen asiático, este estudio proporciona la primera evidencia concreta de contactos a través del Océano Indico un milenio antes de lo aceptado actualmente (Resumen del autor).

  • Keywords : HISTORY; DOMESTICATION; ITC CODE; PHYTOLITHS

  • Open access : No

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  • Musalit document ID : FA020132


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